The Price of Inaction

Recently, I had the honor of being selected as a Young Professionals in Foreign Policy Foreign Language Fellow, after participating in a writing competition. In that capacity, I got to cover the United Nation Foundation’s Social Good Summit, tweeting and blogging in Russian. Because the Summit touched on so many important issues and topics of interest to me, I decided to repost some of blog entries, and provide the translation below. I will intersperse the entries with other issues of interest.

Когда цена бездействия превышает цену действия

На саммите посвященном улучшению общества немало внимания уделялось использованию цифровых технологий и средств общественной информации для устранения таких распространеных проблем как нищета, последствия кризисов, эпидемии, и разрушение инфраструктур. Автор филмьма “Невидимые дети” Пол Полман упомянул о том, что цена бездействия начинает превышать цену действия. Любое действие в ответ на общественные проблемы чревато последствиями, однако оставлять проблемы без ответа лишь усугубляет неприятности, которые в конце концов стоят обществу намного больше. Этот рефрен повторялся в разных вариациях в течении первого дня саммита. Заместитель Главного Секретаря ООН Ян Элиассон привел связь между развитием инфраструктур, человеческими правами, и миром. Позже, президент Мирового Банка Джим Ёнг Ким подчеркнул что ключ к миру это развитие общества.

Он предложил начать глобальное социальное движение дабы положить конец нищите. Предприниматель Эрнесто Аргуэльо рассказал о своем опыте предоставления доступного жилья рабочим в Центральной Америке. Из его опыта, должный уровень жилищных условий повлиял, даже можно сказать, перевернул жизненую установку рабочих, и превел к объединению в общины, развитию коммунного порядка, соседскому содействию, и самоуважению выраженному в активном желании повысить уровень жизни и положить конец преступности, безотцовщине, отсутствию образования, и прочим общественным проблемам. К сожалению, многие из этих призовов остались в области идеалов. Ораторы приводили лишь довольно общии примеры, и хотя общее настроение казалось оптимистичным, и многои спикеры согласились что так называемое поколение тысячелетников отличается практичным, активным подходом жизни, занимается добровольной деятельностью, и в общем, стремится помочь ближним, конкретные способы помощи не обсуждались, а лишь призывали лидеров среди молодежи искать ответы и возглавлять движение.

Таким образом, многие из речей не слишком отличались от многих подобных конференций, и хотя, в общем, дух был ясен и возразить было бы трудно против благих намерений участвующих, хотелось бы видеть более конкретную программу по ряду четко выраженных вопросов. Более того, в будущем желательно не полагаться на эмоцианальный настрой слушателей, а проявить более четкую связь между упомянаямыми инфраструктурными проблемами, нарушениями человеческих прав и гражданских свобод, и миром. Во многих странах, где наблюдается довольно приличный, или хотя бы растущих, уровень жизни, все-таки проявлются серьезные нарушения прав (например, в Китае и Саудовской Аравии), а мир и стабильность отнюдь не гарантируют хорошую экономику.

When The Price of Inaction Becomes Higher Than the Price of Action

The Social Good Summit devoted much attention to the use of digital technologies and social media towards eradicating such social plagues as poverty, crises aftermath, epidemics, and destruction of infrastructures. Paul Polman, the director of the film “Invisible Children”, mentioned that the price of inaction is growing higher than the price of action. Any action in response to social problems risks negative consequences; however, leaving these problems unanswered only makes the issue worse, and in the end, the price will be much higher. This refrain, with variations, was state repeatedly throughout the first day of the summit. Jan Eliasson, the Deputy of the UN Secretary-General, revealed the connection between infrastructure development, human rights, and peace. Later, Jim Yong Kim, the President of the World Bank, underscored that social development is the key to peace.

He suggested starting a social movement for the sake of ending poverty. Ernesto Arguello, an entrepreneur, narrated the story of his experience providing affordable living to a community of South American laborers. In his experience, an appropriate standard of living affected, or even, one might say, overhauled the attitude and life positions of the workers, leading to communal unity, development of order, neighborly help, and self-respect, evidenced by an active desire to continue raising standard of living and to end crime, fatherlessness, lack of education, and other social issues. Unfortunately, many of these outcries remain the realm of aspirational ideals. The orators provided only the most general of examples, and although everyone’s mood seemed optimistic, and many of the speakers agreed that that the millenial generation is marked by a practical, active life attitude, does community service, and in general, tries to help others, there was no discussion of more concrete types of help. The speakers merely called on young leaders to look for answers and to head social movements.

Thus, many of the talks did not differ all that much from speeches at many similar conferences, and although the spirit of the summit was clear and it would be difficult to argue with the good intentions of the gatherers, one would have liked to see a more concrete, actionable program in response to a better-defined outline of priorities. Moreover, in the future, it would be better not to rely on the emotional sway of the audience, but to reveal more clear links between the above-mentioned infrastructural problems, human rights and civil liberties violations, and peace (or lack thereof). After all, many countries, which pride themselves on a pretty decent, or at least growing, standard of living, may still observe somewhat serious human rights violations (see China and Saudi Arabia). Peace and stability are not at all a guarantee of a good economy, either.

Advertisements

4 responses to “The Price of Inaction

  1. I agree – no matter how “cool” the white-on-black looks, it strains my eyes. Perhaps a larger font will help. Let’s see.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s